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201407.29

[오픈 랩! 핵직구 Q&A] KSTAR를 왜 ‘한국의 인공태양’ 이라고 부르나요?

시스템 관리자   
https://fusionnow.kfe.re.kr/post/kstar/194


여러분은 별명이 있으신가요? KSTAR에게는 별명이 있습니다. KSTAR의 별명은 ‘한국의 인공태양’인데요. 왜 그렇게 이름이 붙었을까요? 오늘의 <오픈 랩! 핵직구 Q&A>에서는 그 이유를 알아보도록 하겠습니다 ^^

 

 

<KSTAR의 별명은 ‘한국의 인공태양’>

KSTAR의 별명은 ‘한국의 인공태양’입니다. 왜 하필 ‘태양’이라는 별명이 붙었을까요? 그 이유는 바로 태양의 에너지 생성 방식에 있습니다. 태양의 에너지 생성 방식은 대표적인 핵융합 반응의 예시라 할 수 있죠. 수소 원자가 헬륨 원자로 바뀌는 과정에서 에너지를 생성하는 것이 바로 태양입니다. 태양은 끝을 알 수 없는 막대한 에너지를 가진 생명의 근원이라 불리기도 하죠. 핵융합에너지 역시 태양의 에너지 생성 방식과 동일한 ‘핵융합’반응을 통해 일어납니다. 그래서 핵융합연구장치인 ‘KSTAR’를 ‘한국의 인공태양’이라고 부른답니다~!

 

 

<KSTAR는 한국의 ‘초전도 토카막 연구 장치’>

그렇다면 한국의 인공태양 ‘KSTAR’는 과연 어떤 의미를 가지고 있는 이름일까요? 사실 KSTAR는 ‘Korea Superconducting Tokamak Advanced Research’의 앞 글자를 따서 이름 지어졌습니다. 그 뜻을 있는 그대로 풀자면 초전도, 토카막, 선행, 연구라고 할 수 있죠. 지금까지의 이야기를 알기 쉽게 정리해보면 다음과 같습니다. ‘한국의 인공태양’, “한국의 초전도 토카막 연구 장치”가 모두 ‘KSTAR’를 가리키는 말이라는 것이죠.

 

<‘K·POP STAR’보다 반짝반짝 빛나는 ‘KSTAR’>

KSTAR의 이름과 별명에 관한 궁금증이 좀 해결되셨나요? 글을 맺으며 짧은 코멘트를 붙여볼까 해요.

 

여러분은 혹시 ‘K·POP STAR’ 라는 오디션 프로그램을 아시나요? 한국의 차세대 스타, 반짝이는 스타를 찾기 위한 오디션 프로그램으로 인기가 참 많았죠. ‘K·POP STAR’에 나오는 많은 출연자들은 미래의 꿈을 가슴에 품고 희망으로 노래합니다. 그 모습이 참 인상 깊었죠. 그리고 그러한 모습에 많은 사람들이 감동을 받았습니다.

 

다소 말장난 같지만 국가핵융합연구소의 KSTAR도 K·POP STAR와 비슷하지 않을까요? KSTAR의 꿈은 핵융합에너지 상용화의 미래입니다. 어렵고 힘든 꿈이지만 또 동시에 푸르른 꿈의 미래이기도 합니다. 미래의 꿈을 위해 성공과 실패를 거듭하고, 날로 한 뼘씩 성장하는 모습은 KSTAR와 K·POP STAR가 서로 닮아있습니다.

 

태양은 큰 의미에서 보면 하나의 거대한 ‘별’, ‘스타’입니다. 내부에서 핵융합이 일어나 빛을 스스로 만들어내는 천체가 바로 별이기 때문이죠. KSTAR는 우리나라의 반짝이는 별이 될 수 있습니다. 무한한 잠재 에너지를 가진 거대한 별, 태양을 닮은 KSTAR는 미래의 차세대 에너지원이 되기 위해 오늘도 연구를 계속하고 있습니다.

 

 

이제 ‘KSTAR’를 왜 ‘한국의 인공태양’이라고 부르는지! 궁금증이 모두 해결 되셨나요? ^^ KSTAR의 별명은 ‘한국의 인공태양’이라는 것! 태양의 에너지 생성방식이 핵융합과 같다는 점! 꼭 기억해주세요. K·POP STAR와 열정이 닮았다는 것 역시요!

 

 

※ 매주 화요일에는 새로운 코너 <오픈랩! 핵직구 Q&A>를 연재합니다. 일반인들에게는 다소 어렵고 생소할 수 있는 ‘핵융합’에 관련된 질문과 답변을 과감하게! 매주 하나씩 풀어나갈 예정입니다. 본 코너는 기존 홈페이지에 올라왔던 질의응답을 토대로 질문과 답변을 재구성했습니다. 핵융합과 관련된! 핵심을 콕콕 찌르는! ‘돌직구’를 넘어선 ‘핵직구’ 질문들에 솔직하게 답변하며 열린 연구소를 만들어가겠습니다. 



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